Accidentes viales: causas y consecuencias

Tras el análisis de cientos de miles de accidentes, los expertos en seguridad vial identifican tres causas principales de este fenómeno, sino el factor humano el que en mayor medida es responsable de los accidentes, seguido de las condiciones mecánicas del vehículo y en una proporción mínima las condiciones del camino.

Las consecuencias de este problema tanto en materia económica como de salud pública son abrumadoras. De acuerdo a cifras presentadas por al Organización para la Cooperación y el Desarrollo (OCDE), cada año mueren en América Latina más de 130,000 personas; 1.2 millones sufre heridas y cientos de miles quedan con alguna discapacidad a consecuencia de haber sufrido un accidente de tránsito.

Los costos que arroja esta situación asciende, dependiendo de cada país de la región, a rangos de entre el 2% y el 5% de su PIB (en México se reporta un costo anual equivale al 1.3% del PIB) sin mencionar los problemas económicos y emocionales que involucra la pérdida de un ser querido en el núcleo familiar.

Analicemos los tres factores causales de los accidentes viales:


Factor Humano

Es el responsable del 72% de los accidentes viales, principalmente por las condiciones psicofísicas del conductor y/o su falta de pericia para manejar un vehículo.

Las patologías asociadas a las condiciones psicofísicas son las responsables de la capacidad de respuesta del conductor y la manera en que interpreta señales y estímulos externos, con especial énfasis en alteraciones o estado degenerativo del sentido de la vista y oído (agudeza visual, percepción de colores, alteraciones en el campo visual, agudeza auditiva), así como enfermedades que pueden alterar dichos sentidos, como la diabetes, hipertensión arterial, traumatismos o el uso de sustancias psicotrópicas, alcohol o fatiga.

Medidas preventivas:

  • Capacidad: Toda persona que conduzca un vehículo debe contar con una capacitación adecuada tanto en lo que respecta a su manejo, como al conocimiento de los reglamentos y normas de tránnsito que debe cumplir.

  • Salud: Las condiciones de salud de cualquier persona pueden cambiar de forma imprevista por lo que es importante llevar a cabo revisiones médicas, además de evitar manejar fatigado y alejarse del volante cuando se ha ingerido alcohol o cualquier otra sustancia psicotrópica.

Factor Vehículo

Los vehículos ocupan el segundo lugar dentro de las causas que provocan accidentes, ocasionados en la mayoría de los casos por el mal uso que se le dan en la transportación de mercancías y materias primas. Peso, capacidad y dimensiones son tres factores clave que determinan si un vehículo es capaz de transportar una carga, así como el servicio mecánico preventivo al que está sujeto.

En cuanto al vehículo común, sus condiciones mecánicas, el buen estado de frenos, llantas, luces y visibilidad son factores clave para evitar accidentes.


Factor Camino

Si bien este factor generalmente se conjuga con el factor humano, las autoridades de tránsito y vías de comunicación son las responsables de tener en buen estado los caminos y calles, quienes además están obligadas a realizar programas de auditorías viales con especial énfasis en aquellos lugares con mayor índice de accidentes, reforzando la señalización, estableciendo la velocidad máxima para circular, llevando a cabo su mantenimiento, así como efectuar estudios orientados a determinar el tipo de pavimento adecuado.


Aunado a todo lo anterior, en vital que tanto autoridades como empresas privadas desarrollen una cultura de la prevención de accidentes a través de esfuerzos de comunicación, como la iniciativa de Quálitas al llevar a cabo la campaña permanente “Conducta Vial Quálitas”.